Алексаандра Асановна Элбакян —  учёный-нейрофизиолог, биолог. Известна как создатель сайта Sci-Hub.

Казахстанка Александра Элбакян, выпускница Казахского национального технического университета имени К.И. Сатпаева, совсем недавно вошла в список самых влиятельных персон в научном мире. Она создала всемирно известную научно-пиратскую базу данных Sci-hub, содержащую более 60 миллионов защищенных авторским правом научных статей. Благодаря данной базе, люди со всего мира могут получить любую из этих статей в свободном доступе.  В учёном мире ресурс, позволяющий бесплатно скачивать научную литературу, быстро приобрёл популярность. Сегодня уже трудно найти ученого, занимающегося активной научной деятельностью, который не слышал бы про сайт Sci-Hub. В декабре 2016 года журнал Nature, подводя итоги уходящего года, назвал десять человек, оказавших наибольшее влияние на развитие науки, и среди прочих - Александра Элбакян.

К слову, основатель базы научных статей привлекла не только одобрение научного сообщества, но и судебные иски против ее пиратского сайта. Ранее такие статьи были доступны лишь за баснословные деньги. Подписки на некоторые из этих материалов стоят до 500 долларов в год, в то время как самая дешевая статья стоила от 35 долларов (11 720 тенге).

"То, что она сделала - удивительно. Отсутствие доступа к научной литературе - это огромная несправедливость и она исправила его одним кликом", - сказал в одном из интервью в СМИ биолог и сторонник открытого доступа в Калифорнийском университете Беркли Майкл Айзен.

Александра Элбакян родилась в Казахстане 6 ноября 1988 года в городе Алматы. В детстве любила читать советские научно-популярные книги о динозаврах и эволюции. Тогда ее поразило, что наука способна объяснить явления, которые в прошлом считались чудом или вмешательством богов.

В 2005—2009 годы обучалась в Казахском национальном техническом университете имени К. И. Сатпаева, по специальности информационная безопасность. В университете занималась разработкой нейрокомпьютерного интерфейса. После окончания университета в 2009 году переехала в Москву и некоторое время работала в Российской академии наук, затем продолжила исследования в лаборатории Фрайбургского университета, далее в Технологическом институте Джорджии в США.

В 2009 году во время работы над дипломом в университете столкнулась с тем, что множество необходимых для работы статей в научных журналах находятся в платном доступе, который она не в состоянии себе позволить. Эти статьи пришлось скачивать в обход системы платного доступа. С 2011 года Элбакян стала участвовать в научных форумах, которые помогали участникам скачивать статьи без оплаты. Однако на ручное скачивание статей уходило много времени и сил. Это побудило её автоматизировать процесс, используя свой опыт в области программирования, и создать Sci-Hub, который был запущен 5 сентября 2011 года.

Александра Элбакян утверждает, что целью её проекта Sci-Hub является устранение барьеров для распространения научных знаний в обществе и сокращение цифрового неравенства. Само наличие Sci-Hub по её словам должно стимулировать научные издательства переходить на модель открытого доступа. Для объяснения значения открытого доступа к научным знаниям Элбакян ссылается на социолога науки Роберта Мертона, который подчеркивал необходимость отсутствия права собственности на открытия для прогресса науки и нормальной деятельности научного сообщества.