«С чего начинается Родина?» - пелось в известной всем нам песне. Для Махмета Смагулова она началась в селе Балтасаб Актогайского района Павлодарской области, где он по окончанию школы в 1981 году начал работать помощником чабана. В непростые годы, когда Родине нужна была его помощь, Махмет выполнял свой воинский и интернациональный долг в Республике Афганистан с 1983 по 1985 годы. По возвращению из Афганистана поступил на юридический факультет Карагандинского государственного университета, но по семейным обстоятельствам учебу не закончил: заболел отец.

С 1991 по 2010 годы работал на руководящих должностях в частных предприятиях. С середины девяностых годов и по сей день является активным членом Общественного фонда «Ветеранов и инвалидов Афганской войны и локальных войн г. Павлодар и Павлодарской области». В 2010 году заочно поступил в Павлодарский государственный педагогический институт. По окончанию института устроился в среднюю общеобразовательную школу №4  им. К.Макпалеева  преподавателем Начальной военной подготовки: ведь кто как не он привил бы чувство патриотизма нынешним детям — будущим защитникам Родины? Его деятельность по воспитанию молодежи дала свои всходы - ученики Махмета Катаевича неоднократно занимали призовые места в городских и областных военно-спортивных соревнованиях. Понимая, что патриотизм прививается не красивыми словами, а реальными делами, стал руководителем первичной партийной ячейкой партии Нур Отан в своей школе. Был членом профсоюзной организации школы и  руководителем военно-патриотического клуба. Во время работы в школе по своей инициативе открыл уголок боевой славы. А также открыл в школе мемориальную доску  выпускнику школы Сергиенко Александру, погибшему в Афганистане.

С июля 2018 года Махмет Смагулов перешел на государственную службу в ГУ «Отдел внутренней политики г. Павлодара». Махмет Смагулов награжден почетными грамотами и благодарственными письмами городского, областного и республиканского значения Республики Казахстан. Его кредо быть благородным, честно служить своему народу и творить добро каждый день.