Зейнолла Самашев - директор филиала института археологии имени А.Маргулана в г.Астана

Зейнолла Самашев является одним из выдающихся археологов Казахстана, который впервые открыл знаменитые Берельские курганы. Объём и качество собранных во время экспедиций и введённых в научный оборот материалов под руководством Зейноллы Самашева привлекли внимание археологов и востоковедов. Особенно заметен его вклад в изучение петроглифов Казахстана. 

В его работах собраны и академически рассмотрены как разрозненные данные, имевшиеся по этому вопросу до него, так и обширные данные, собранные при его участии. Благодаря многочисленным публикациям Самашева изучение наскальных изображений Центральной Азии получило ощутимый прилив научного интереса и вышло на новый уровень обеспеченности. Позднейшие публикации казахских, а иногда и зарубежных учёных, посвящённые вопросам графической археологии в Казахстане, как правило, содержат ссылки на его труды.

Зайнолла Самашев участвовал в археологических экспедициях по всему Казахстану с 1967 года. А с 1980-хуже руководил— изучались памятники эпохи неолита, бронзы, раннего железа, сакской культуры и культур раннего средневековья (наскальные изображения, стоянки, селища, могильники, курганы). Многие из них были научно исследованы и описаны впервые. 

За вклад в изучение Берельских курганов и открытие нового метода сохранения предметов из древесины, добытых при археологических раскопках, в 2001 году З. С. Самашев был удостоен премии «Тарлан» высшей (платиновой) категории. По результатам когда-то возглавляемых им берельских экспедиций правительством было принято решение создать Государственный историко-культурный музей-заповедник «Берель». Также по результатам раскопок в районе древней столицы ногайской орды, Сарайчика, и боралдайских курганов под Алматой, были образованы государственные «археологические парки». 
Зейнолла Самешев окончил Усть-Каменогорский педагогический институт по специальности «История». После окончания института занимался преподавательской деятельностью, затем перешел на научную работу в Институт истории, археологии и этнографии им. Ч.Ч.Валиханова: возглавлял отдел первобытной археологии Института истории, археологии и этнографии им. Ч.Ч.Валиханова, впоследствии отдел по изучению древнего искусства Института археологии им. А.Х. Маргулана. 

З.С. Самашев — научный эксперт по древней истории Казахстана, член редколегии журнала «Қазақ тарихы» («История Казахстана») и Наблюдательного совета государственной программы «Культурное наследие».